Muchos de vosotr@s realizáis deporte con asiduidad, por ello las lesiones forman parte cotidiana de vuestro entorno. Algunas lesiones, como por ejemplo las protusiones en las vértebras o bien las hernias discales, provocan que los nervios adyacentes se dañen y produzcan dolor e incluso falta de fuerza en las piernas o brazos.

Realmente aunque la realización de una resonancia magnética no nos muestre la existencia de un problema en un nervio, o por otro lado ocurra el caso contrario, de que si lo muestre, el diagnóstico podemos agudizarlo con la realización de otros tipos de pruebas. Un nervio podemos decir que es como un cable, y en su interior existen una serie de filamentos que lo forman. El cable puede presentar un aspecto exterior correcto,  pero puede ocurrir que en su interior esos filamentos puedan estar rotos. Esto no nos lo muestra la resonancia para determinar si un nervio o músculo se encuentra dañado existe una prueba médica denominada “electromiofrafía (EMG)

¿Qué es una EMG (electromiografía)?

La electromiografía (EMG) y electroneurografía son los estudios destinados a conocer el funcionamiento del sistema nervioso periférico (nervio y músculo). Es un examen que verifica la salud de los músculos y los nervios que controlan los músculos.

Para estudiar el nervio, se mide la velocidad de propagación de estímulos eléctricos, que el médico provoca colocando un estimulador eléctrico sobre distintos nervios, habitualmente de los miembros, aunque a veces también de la cara o cuello. Esto supone que el paciente siente estas descargas como calambres y el médico mide con el equipo adecuado las distintas respuestas.

Una elctromiografía puede detectar si tenemos el nervio ciático dañado

Los músculos cuando están en reposo muestran señales normales eléctricas, cuando el electrodo es insertado, por ende la actividad eléctrica se estudia cuando el músculo está en reposo. La actividad anormal espontánea indica un daño en el nervio o en el músculo. Después se le pide al paciente que contraiga el músculo suavemente para poder realizar un análisis con más profundidad. El tamaño, la frecuencia y la forma resultante de la unidad potencial motora son analizados. Posteriormente el electrodo es retirado unos pocos milímetros e insertado nuevamente para analizar la actividad, la cual debe tener unidades por lo menos entre 10–20. Cada trazo del electrodo da una imagen muy local de la actividad del músculo completo. Debido a que el músculo esquelético difiere en su estructura interna, el electrodo debe ser puesto en varias localizaciones para obtener resultados confiables de estudio.

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¿En qué consiste el examen?.

El médico puede utilizar dos sistemas dependiendo de la zona que va a realizar la prueba. O bien utiliza electrodos (superficial), o agujas (intramuscular) como ejemplos : nervio cubital (superficial con electrodos), nervio ciático (intramuscular con agujas).

No se requiere ninguna preparación especial, excepto que la zona a tratar este libre de cremas o lociones el día del examen. La temperatura corporal puede afectar los resultados de este examen. Si hace mucho frío afuera, se deberá esperar un rato antes de que se lleve a cabo el examen. Antes de proceder a la realización de la prueba, el médico preguntará si estáis tomando anticoagulantes, aspirinas, etc. o bien tenéis marcapasos o algún tipo de implante coronario. Una vez estemos preparados, el médico colocará electrodos en las zonas por donde pasa el nervio a diagnosticar, e irá midiendo y marcándolas por donde vaya haciendo las descargas, para de esta manera poder detectar en que zona el nervio puede encontrase dañado. No esperéis que son descargas suaves, como en el caso de la electro-estimulación o bien cuando acudís al fisio por un problema, son bastante fuertes en ocasiones dependiendo de la zona a examinar, y podéis notar como el brazo o la pierna se mueven de forma incontrolada (realmente es una sensación desagradable).

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En el caso de que la medición se realice con aguja, el médico irá marcando con un rotulador las zonas en las cuales va a realizar el examen e irá introduciéndola (es una aguja estilo a las utilizadas en acupuntura), en la zona marcada correspondiente al músculo a avalorar, os pedirá que estiréis ese músculo en diferentes fases. Por ejemplo si es en una pierna, e inyectan la aguja en el gemelo, os pedirá que lo estiréis, tirando de la puntera del pie hacia vosotros, con una tensión lo más fuerte posible, después que lo hagáis haciendo menos fuerza y así sucesivamente, dependiendo del músculo. Mientras la aguja está insertada en el músculo el médico la irá fijando, variando la profundidad en el interior del músculo y la máquina ira produciendo un sonido.

La prueba es un poco dolorosa, pero soportable, tanto la realizada con electrodos como con agujas, aunque resulta algo más dolorosa si es realizada con agujas.

Una electromiografía se emplea con mayor frecuencia cuando una persona tiene síntomas de debilidad, dolor o sensibilidad anormal.  Este examen puede ayudar a diferenciar entre debilidad muscular causada por lesión de un nervio fijado a un músculo y debilidad debido a trastornos del sistema nervioso, como enfermedades musculares.

Efectos secundarios

En la mayoría de los casos no se presentan ningún tipo de efectos secundarios, excepto dolor en la zona tratada (como una especie de  agujetas), o también pequeños hematomas y sangrado debido a los pinchazos. En raros casos puede darse inflamación de la zona examinada, y ya en casos muy excepcionales, hormigueo y enfriamiento de la zona debido principalmente a roturas de vasos internos. En este último caso se deberá acudir rápidamente al servicio de urgencias para su tratamiento.

Un traumatismo en el músculo a raíz de la electromiografía puede provocar resultados falsos en los análisis de sangre, que incluyen creatina cinasa, una biopsia muscular u otros exámenes médicos.


Bueno pues ya sabemos algo más acerca de esta prueba que seguro que mucha gente ha realizado alguna vez en su vida. Recordad que el propósito de este tipo de examen médico es verificar la salud de nuestros músculos y los nervios que los controlan, para su posterior tratamiento.

Hasta la próxima entrada.

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