Vamos a intentar despejar algunas dudas que muchos de vosotros tenéis a la hora de compraros un medidor de FC para vuestras sesiones de ciclo indoor, o bien una cinta de pecho cuntificadora. Cuando os comentan que vuestro medidor es compatible con “Bluetooth Smart” o bien con “ANT ó ANT+“, os preguntaréis ¿Qué es eso?, es que, ¿No puedo comprar cualquier cinta de pecho para mi pulsómetro o para la aplicación de mi smartphone?. Pues bien en este artículo trataremos de esolver esas dudas para que a la hora de compraros una cinta o bien un medidor de FC tengáis las cosas claras con respecto a compatibilidades y prestaciones.

Ante todo no vamos a entrar en detalles específicos con respectos a los dos formatos. Intentaremos dar una visión global de ámbos sin meternos a fondo en detallaes sumamente técnicos que den lugar a dudas entre vosotros. Intentaremos desde CicloTecnic usar un lenguaje llano y entendible por los lectores no especializados en el mundo de la técnología dentro e las comunicaciones inhalámbricas.

Pues bien al grano.

Tanto “ANT” como Bluetooth Smart” son dos protocolos de comunicación inhalámbricos (lenguajes entre dispositivos electrónicos que hacen que se comprendan entre ellos para enviar y recibir información, utilizando ondas de radio, estilo a una red wifi en otars palabras). ANT+ hace que se entiendan los dispositivos unidos en una red ANT.

¿Sirven para lo mismo?. Pues la respuesta es SI, ámbos tienen la misma función intercambiar información y hacer que vuestros pulsómetros y smartphones se puedan entender con las cintas medidoras de FC que hay en el mercado.

¿Por que entonces hay dos tipos?. Para esta pregunta vamos a ver primero que es cada uno de ellos y para que fue creado en su origen.

ANT y ANT+ :

Es un protocolo propietario de comunicaciones que opera en la banda de los 2,4 GHz desarrollado por la compañía canadiense Dynastream Innovations Inc que fue comprada por Garmin en el año 2006. Dicha compañía lidera el consorcio ANT+ Alliance (donde también están otras empresas como Adidas, Suunto, Sony o Wahoo Fitness, pero NO Apple, ni Samsung, ni Polar) que se encarga del desarrollo (especificaciones, certificaciones, etc.) de la tecnología ANT+.

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Bluetooth Low Energy (AKA SMART) :

Bluetooth es un estándar de comunicación inalámbrica para el intercambio de información en la banda de los 2,4 GHz. Detrás de esta tecnología está la asociación sin ánimo de lucro conocida como grupo de interés especial de Bluetooth compuesto por multitud de empresas (Apple entre ellas).

La norma 4.0 incluye una funcionalidad conocidad como Low Energy dirigida a dispositivos que transmiten poca cantidad (y muy específica) de información consumiendo muy poca energía en el menor lapso de tiempo posible tras la aparición de algún estímulo (baja latencia). Debido a ello se conoce popularmente como Bluetooth smart.

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¿”Bluetooth Smart”, es compatible con “Bluetooth”? . La respuesta es SI y NO, SI porque un mismo aparato puede estar dotado de ámbas tecnologías al llevar en su interior un chip (dual mode) que haga que este pueda adoptar cualquiera de las dos, y NO porque  no podrá usar ámbas a la vez a no ser  de que disponga de dos antenas de radio una para cada una.

Vamos a ver en el siguiente cuadro las características más importantes de “ANT y Bluetooth“.

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En un primer momento la egemonía de los medidores deportivos de FC y demás dispositivos que necesitasen el intercambio de información entre ellos, la tenía Garmin y para ello utilizaba el protocolo ANT cuyo creación se destinó especificamente para que sus pulsómetros y cintas medidoras de FC se entendiesen entre si mediante ondas de radio (aunque también se puede utilizar para otro tipo de comunicaciones inhalámbricas que no sea la medición de FC). Pero la aparición de los smartphones, lo cambio todo y el protocolo “Bluetooth” que utilizaban para comunicarse entre si los smartphones (antes de la aparición de chips con tecnología wifi), fue evolucionando y se comenzó a usar para la comunicación entre los smartphones y las cintas de pecho medidoras  de ritmo cardiaco. A partir de este momento empezó también a ser implementado en relojes por compañías como POLAR Inc, Apple,  etc..

Con esta explicación ya sabemos por que hay dos tipos de tecnologías, una nació para una función específica en la medición de FC y la otra se dapto a esta función debido a sus amplias capacidades y compatibilidad entre dispositivos.

Bien y todo esto a que nos lleva, a la siguiente pregunta. ¿Son compatibles entre si?. Pues la respuesta es: NO, los dispositivos que usan tecnología “ANT+” no son compatibles con los que usan la tecnología “Bluetooth Smart” y viceversa.  Ejemplo, una cinta de pecho “ANT+” no es compatible con un pulsómetro que usa “Bluetooth Smart” y viceversa. No obstante cabe decir que existen adaptadores, que pueden dotar a nuestros smartphones con la tecnología “ANT+” excepto algunas marcas que ya la incorporan de serie como el caso de la serie “Xperiade Sony. Y en el caso de Android, tener una versión 3.1 o superior del Sistema Operativo que tenga la funcionalidad USB host (poder conectar otros dispositivos más allá del cargador en el puerto USB).

Garmin Adapter ANTHoy en día las principales empresas dedicadas a fabricar medidores de FC están cada vez más orientadas a el uso de la tecnología “Bluetooth Smart” y poco a poco el resto se supone que tenderán a su adopción, tanto por el bajo consumo de batería de los dispositivos que la usan, como por la incorporación casi de uso obligado en la practicamente totalidad de smartphones del mercado.

Si tuviera que comprar a día de hoy una cinta de pecho cuantificadora o bien un pulsómetro tendería a posicionarme por “Bluetooth Smart“, por compatibilidad y duración de la batería.

Fuente : Blog Apuntes.

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